BARTHÉLEMY OU NATHANAËL? L’ÉTRANGE NOM

Aujourd’hui, nous célébrons une fête spéciale : la liturgie nous dit que c’est la fête de l’apôtre saint Barthélémy. L’Évangile, étonnamment, nous parle d’un disciple nommé Nathanaël. Dans les listes des apôtres des Évangiles synoptiques, Barthélémy apparaît après Philippe. Et puisque c’est Philippe qui a amené Nathanaël à Jésus, on suppose que Nathanaël et Barthélémy sont la même personne en raison de leur relation avec Philippe. Il se peut que Barthélémy soit le nom de famille (fils de Tolmey), et Nathanaël comme le nom, qui signifie en hébreu “don de Dieu”. Par conséquent, il est porté par la même personne.Cette fête nous invite à réfléchir sur quatre points : la vocation, la périphérie, la contemplation et la mission.

Vocation : amené à Jesus par un autre

Il y a deux disciples de Jésus qui se caractérisent par le fait d’amener d’autres disciples à Jésus : ce sont André et Philippe. André a conduit son frère Simon à Jésus (Jn 1, 41) ; Philippe a fait de même avec Nathanaël (Jn 1, 44). Et puis, le jour de la Pâque, Philippe et André ont amené à Jésus un Grec qui voulait le voir (Jn 12, 22). Amener à Jésus, c’est disposer quelqu’un à recevoir l’Esprit.

La périphérie: point de départ

Il est frappant de noter que Jésus commence son ministère non pas au centre – Jérusalem, Judée- mais à la périphérie. C’est de cette périphérie galiléenne que Jésus a commencé sa mission. Après la résurrection, il a également demandé aux apôtres de commencer la mission en Galilée. Le mystère du Royaume de Dieu a été révélé avant les autres aux Galiléens. Et la mission vers le monde entier a été confiée aux Galiléens après la Pentecôte. Ce jour-là, les gens se demandaient comment ces hommes et ces femmes annonçaient Jésus : “Ne sont-ils pas tous Galiléens ? (Actes 2:5-7). 

Parmi les premiers disciples galiléens se trouvait Nathanaël, qui, avant,  s’était interrogé : “Quelque chose de bon peut-il sortir de Nazareth ?” (Jn 1, 46). “Étudiez et vous verrez que, de la Galilée, ne sortent pas des prophètes” (Jn 7, 52), disaient les pharisiens à Nicodème.

La contemplation : le contemplatif – précédemment contemplé par Jésus

La vocation de Nathanaël n’est pas née de sa propre initiative. Ce n’est pas lui qui a vu Jésus. C’est Jésus qui l’a vu pour la première fois :

« Lorsque Jésus voit Nathanaël venir à lui »

Le quatrième évangéliste dit aussi la même chose de Jésus sur la croix : en voyant sa mère et le disciple, il dit : “Voici (regarde) ton fils”  puis il dit au disciple : “Voici (regarde) ta mère”. Nathanaël n’était pas le contemplatif, mais le contemplé. Jésus l’a vu sous le figuier :

« Avant que Philippe t’appelle, quand tu étais sous le figuier ».

Le figuier était devenu pour le judaïsme l’arbre de la connaissance du bonheur et du malheur. Nathanaël s’était préparé à rencontrer Jésus lui-même sous le figuier. Et Jésus le prépare à des révélations inimaginables. Celui qui est contemplé par Jésus deviendra un contemplatif

La mission : apôtre et missionnaire

Nathanaël fut l’un des disciples à qui Jésus est apparu sur la mer de Galilée, après sa résurrection. Nous n’en savons pas plus sur la vie de cet apôtre. Mais sûrement celui qui fut “contemplé” par Jésus, l’Israélite sans tromperie, proclamera l’Évangile de Jésus jusqu’à la fin de sa vie.

Et nous alors ?

Mes sœurs et frères, aujourd’hui, la liturgie de Saint Barthélémy nous invite à réfléchir sur notre vocation contemplative et missionnaire :

  1. Ce n’est pas nous qui avons vu Jésus et l’avons suivi. L’initiative n’est pas de nous. Jésus nous a vus sous le figuier : lorsque nous cherchions quelque chose d’important dans notre vie, nous étions sous le figuier.
  2. À l’école du Seigneur, nous apprenons l’art de la contemplation. 
  3. Nous sommes contemplatifs dans la Mission, parce que nous sommes envoyés dans le monde par le Seigneur. Et nous sommes envoyés de la périphérie, comme Barthélémy, don de Dieu aux autres.

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